Stylegent
Katie-walisisk-og-Barb-Nimchuk-surrogatmorVi er gravide: Katie og Barb, kun få timer før Charlie's fødsel.

En dag i marts 2010 vendte Katie Welsh tilbage på arbejde efter endnu en skuffende lægeudnævnelse. Den 30-årige tandlæge fra Richmond, B.C., fik igen at vide, at det ikke var sikkert for hende at blive gravid. Barb Nimchuk, en mangeårig ven og kollega, fandt Katie græde i hallen. Barb havde delt i sin venes nød i årenes løb og besluttede impulsivt, at der var noget, hun kunne gøre for at hjælpe. ”Hør,” fortalte hun. ”Det behøver ikke være så meget hjertesorg. Jeg har en krop, der er sund, og jeg er mere end villig til at gøre dette for dig. ”Katie blev overvældet - Barb tilbød at få sin baby.

Katie's sundhedsmæssige problemer begyndte, da hun var syv år og næsten døde. Hun havde udvidet kardiomyopati og blev Canadas første barn-hjertetransplantationsmodtager. 20 år med anti-afstødende medicin har været hårdt på hendes nyrer - så hårdt, faktisk, at hendes læger frygtede, at hun ikke ville overleve en graviditet. Så var der selve problemet med medicinen. Hvis hun stoppede med at tage dem, kunne hendes krop afvise sit hjerte, men hvis hun blev ved med stofferne og blev gravid, kunne de påvirke hendes babys udvikling. Uanset hvor mange læger hun gik til, var historien altid den samme - Katie kunne simpelthen ikke risikere at blive gravid.

Det blev endnu sværere, når alle hendes venner begyndte at få børn. ”Jeg ville så dårligt at være en del af det,” siger hun. ”Det var virkelig deprimerende.” Katie tjekede adoptionswebsteder, men det føltes bare ikke som den rigtige pasform for hende og hendes mand, Matt. ”Vi ville desperat have vores egen baby,” siger hun. ”Vi kiggede på vedtagelse, men holdt stadig fast på muligheden for, at noget ville ændre sig, og måske en dag kunne vi få vores eget barn.”


Til at begynde med tog Katie ikke Barb's surrogatistilbud alvorligt og afviste det som et karakteristisk venligt tilbud fra sin ven. Men da hun nævnte samtalen med Matt senere den aften, begyndte ideen om, at Barb faktisk kunne blive deres surrogat, at synke ind.

En uge senere, over kaffe ved et solrigt picnicbord ved Fraser-floden, mødte Barb Katie og Matt og fortalte dem, at hun var seriøs med tilbudet. Den fraskilte mor til tre siger, at hun var velsignet med lette graviditeter og fødsler, og at optræde som Katie's surrogat følte sig simpelthen rigtig.

”Det virkede virkelig værd for mig, bare for at se den glæde, som en anden kunne have for noget, jeg allerede har, og som havde været meget let for mig at opnå,” siger Barb, der var 41 på det tidspunkt. "Katie's havde så mange døre tæt på hende, at jeg følte, at jeg kunne gøre en forskel ved at gøre det muligt for hende at få et barn."


De talte i timevis om, hvordan tingene skulle lege ud, fra hvem der ville være i fødestuen (Barb, Katie og Matt) til hvor meget kontakt der ville være med barnet i årenes løb (de besluttede, Barb ville blive den "specielle tante" der ville besøge regelmæssigt), og hvad ville der ske, hvis Welshes flyttede væk (Barb bad om at sende julekort og statusrapporter).

Gør det officielt
Det næste trin var at møde Paula Anderson, daværende sygeplejerske koordinator for svangerskabets surrogati-program ved Vancouver's Genesis Fertility Center, for at se, om begge kvinder opfyldte klinikens strenge krav til surrogati.

Barb var fysisk og følelsesmæssigt den perfekte match, siger Anderson. Hun kvalificerede sig let som et surrogat under klinikens standarder: Hun var mellem 21 og 45 år gammel og havde en umærkelig graviditetshistorie, mindst en sund fødsel og et stabilt hjemmemiljø.


Surrogati i Canada er stadig relativt sjældent, i vid udstrækning fordi det er ulovligt at betale et surrogat, i modsætning til i USA. Det betyder, at mulighederne for en transportør er indsnævret til en ven, et familiemedlem eller den virkelig altruistiske. Ud af de cirka 800 Genesis-klienter, der gennemgik IVF-cyklusser i 2012, var ca. 12 for surrogati, siger Anderson.

Og selvom et par formår at finde et villigt surrogat, skal alle gennemføre strenge fysiske og psykologiske screeningsprocesser. Anderson har også vendt folk væk, fordi penge var en del af surrogateaftalen: ”Vi er på udkig efter både tilsigtede forældre samt svangerskabsføreren. Vi ønsker ikke, at nogen bliver udnyttet. ”

Alle gennemgik rådgivning: Welshes for at udforske deres komfortniveau med en anden, der bærer deres baby, og deres engagement i at opdrage barnet, og Barb for at sikre, at hun ikke ville have andre tanker om at give barnet op efter fødslen.

”Alle stjerner stod op,” siger Anderson. ”Vi havde et surrogat, der var kendt for parret, hun havde haft sin familie, hun var sund og fit og virkelig indgik dette af alle de rigtige grunde.”

Stadigvis troede nogle af Barb's venner, at hun var skør. ”Mange mennesker blev lidt overrasket,” siger hun. ”Når du træffer en beslutning om at hjælpe en sådan som sådan, er det ikke normen. Selvom det stadig synes normalt for mig. Mine venner og familie siger ofte, 'Åh, det er så Barb.' ”

Barb måtte også sørge for, at hendes egne børn havde det godt med hendes beslutning. ”For dem var det bare en af ​​de ting, som mor gør,” siger hun. ”Jeg vil have, at børnene skal vokse til at forstå, at der er mere i livet end bare sig selv, og at de kan gøre en forskel i en persons liv, hvad enten det er et samfund eller endda kun et individ.”

Katie-walisisk-og-Charlie-surrogacyKatie og Charlie efter hans fødsel.

Barn om bord
I sommeren 2011 begyndte Katie og Barb at tage medicin som forberedelse til graviditeten. Barb fik ordineret p-piller og en hormoninhibitor næsespray for at ”stille” hendes æggestokke og forhindre ægudvikling, samt en anden hormonpiller til at tykkere slimhinden i hendes livmoder.

I mellemtiden sprøjtede Katie hormoner ind i maven to gange om dagen i næsten to uger for at stimulere væksten af ​​hendes æg. Hun tog det så alvorligt, at hun blev hjemme fra arbejde for at fokusere på opgaven. Der kan være fysiske bivirkninger, herunder oppustethed, træthed og mild kvalme, men det er også følelsesmæssigt vanskeligt. ”Du skal være mentalt stærk for at gøre det,” siger hun. ”Injektionerne i sig selv var ikke smertefulde. Det er bare det, at du føler så meget pres. Du kan ikke hjælpe med at tænke, 'jeg håber, at dette fungerer, jeg håber, at dette fungerer.' ”

Når Katie's æg udviklede sig nok, blev de hentet med en nål og overladt til at befrugte med Matt's sæd i Genesis-laboratorierne. Embryologer overvågede derefter alle resulterende embryoner nøje og valgte de sundeste udseende dem, der skal overføres efter tre eller fem dage. ”De tæller antallet af celler for at sikre, at de er runde og veldefinerede,” siger Anderson. ”Ligesom en diamant, hvor man ser på farve, klip og klarhed.”

Dag-5 embryoner har en tendens til at give højere graviditetsrater, men hvis man venter så længe betyder det også, at der er færre af dem. Centret besluttede at overføre to dag-3 embryoner til Barb i en smertefri procedure på fem minutter. Hvert embryo blev trukket ind i et fint kateter, indsat gennem hendes livmoderhals og placeret i den øvre livmoder. Det var derefter op til Moder Natur at beslutte, om de ville implantere i Barb's livmodervæg.

To uger senere ringede en sygeplejerske fra klinikken til Katie for at fortælle hende, at Barb var gravid. ”Det var den bedste dag nogensinde,” siger hun. ”Jeg begyndte at græde, og det var svært at endda ringe til Barb og min mand, fordi jeg følte, at jeg ikke kunne tale.” Hun og Matt fejrede med en sushimiddag og en flaske champagne, de havde modtaget som bryllupsgave. ”Vi var på toppen af ​​verden den aften!” Siger hun.

Et spørgsmål om tillid
Folk måtte se hårdt efter bulen under Barb's hvide tandfrakke, selv i hendes tredje trimester. Maratonløberen fortsatte med at udøve, frivilligt, chauffør hendes tre børn rundt og skælde medarbejdere om deres usunde snacksvaner. Som hun havde forudsagt, udfoldede denne graviditet sig som hendes tidligere uden morgensygdom, træthed eller komplikationer.

Hun behandlede imidlertid graviditeten anderledes end hendes egen: ”Jeg var mere forsigtig. Jeg løb ikke så hurtigt eller så langt. Og jeg rejste til Mexico, da jeg var gravid i fem måneder, men hvor jeg ville være parasejlende, hvis jeg havde været gravid med mit eget barn, gjorde jeg ikke med Katie's. ”

Barb forsøgte at holde udgifterne nede ved at bære lånte moderskabstøj, mens Welshes betalte for hendes medicin- og gasomkostninger. De forkælet hende også med spa- og middagsgaver. Den slags kompensation er almindelig praksis og tilladt i henhold til canadisk lov, siger Anderson.

Barb-Nimchuk-og-CharlieBarb med Charlie.

”Så meget som vi var venner og medarbejdere inden graviditeten, var vi nødt til at skabe en enorm mængde tillid til hinanden,” siger Katie. ”Tillid til, at jeg ville støtte hende, og stole på, at hun ville tage de bedste beslutninger for babyen hver dag. Der var nul konflikter mellem os. Vi gjorde alle, hvad der var bedst for babyen. ”

Katie gik til enhver fødsel aftale og talte med babybumpen hver dag og skubbede sin egen mors skuffelse til side. ”Hundrede procent følte jeg, at jeg gik glip af. Barb ville sige, 'Åh, babyen sparker' eller 'Babyen har hik,' og jeg lagde min hånd på hendes mave. ‘Føler du det? Føler du det? ”Og det gjorde jeg ikke. Så jeg savnede det. Og jeg var trist ved at vide, at jeg aldrig ville føle babyen inde i mig. ”I stedet koncentrerede Katie sin opmærksomhed på at møblere en børnehave, nyde sin babydusche og gætte babyens køn. ”Det er sandsynligt, at dette bliver min eneste baby, mit eneste barn. Så jeg ville gennemgå al den spænding ved at planlægge og fejre. ”

En dramatisk levering
Barb havde arbejdet i fem timer for at føde sit første barn, to timer med sit andet og 30 minutter for sit tredje. Men hendes forudsigelse af, at denne fjerde levering ville være et stykke kage, viste sig forkert.

Barb's vand brød den 29. maj 2012, kl. 13.00. Hun tempoede hospitalets haller i timevis og tog derefter oxytocin for at fremskynde tingene, men hendes arbejdskraft fortsatte stadig ikke. Babyens hjertefrekvens faldt, og læger opdagede, at navlestrengen blev pakket rundt om babyens hoved.

Med Welshes ved sin side skubbede Barb, mens fødselslægen brugte en vakuumafsuger til at trække i babyens hoved. Lægen pluk derefter hurtigt ud af navlestrengen. Babyen kom blå ud, men efter 30 sekunder fyldte et råb rummet.

Katie var i tårer og så lettet over, at Barb's 17 timers arbejdstid var forbi, at hun glemte at kontrollere babyens køn, indtil hendes mand hviskede det i hendes øre. De havde en dreng.

Katie har måske ikke båret eller født Charlie Ethan Welsh, men hun blev til sidst overvældet af den følelse, hun havde ønsket efter i alle disse år.

”Jeg føler mig så velsignet over, at jeg ikke har fået én, men to fantastiske, uselviske gaver i livet,” siger hun. "Først mit hjerte og nu min søn - det er mere, end jeg nogensinde kunne forestille mig."

Katie og Charlie, der er to år næste måned, mødes med Barb cirka en gang om måneden, normalt til frokost. Barb's børn prægede af Charlie, og begge familier var i Maui på samme tid til ferie, så børnene legede alle sammen.

Katie og Barb arbejder ikke længere på den samme tandklinik, men de har det samme behagelige forhold, de havde før. ”Vi vil for evigt have denne uudtalte obligation,” siger Katie. Barb, nu 45, siger, at hun aldrig andet har gættet sin beslutning om at være surrogat: ”Intet beklager overhovedet. Jeg ville sandsynligvis gøre det igen, hvis jeg var yngre. ”Katie siger, at hele oplevelsen var magisk. ”Til sidst føles vores familie komplet.”

Kate-walisisk-og-Barb-Nimchuk-familier-surrogacyGlad sammen: Venstre: Barb; hendes søn, Kyle; Matt; Katie med Charlie; og Barb's døtre, Kayla og Julia.

Forældre og surrogater bør have en udtømmende juridisk aftale udarbejdet af en advokat for at skitsere alle parternes forpligtelser. Det skal dække sundhedsmæssige krav, såsom regelmæssige medicinske aftaler, som surrogatet skal være med på, samt alvorlige forældremyndighedsscenarier, herunder døden af ​​de tilsigtede forældre inden fødslen. De fleste fertilitetsklinikker i Canada går ikke uden en sådan kontrakt.

Juridiske vejspærringer: hvordan uklarheder gør surrogati hårdere i Canada
I Canada er det ulovligt at betale et surrogat, at acceptere et gebyr for at arrangere et surrogati eller for at købe æg, sæd eller embryoner. Sanktioner spænder fra en maksimal bøde på $ 500.000 til 10 år i fængsel eller begge dele.

Det er lovligt at tilbagebetale surrogater i Canada for deres udgifter, såsom barseltøj og omkostningerne til medicin, men retningslinjerne for, hvad der betragtes som en legitim udgift, er ikke klart defineret.

Hvem der faktisk håndhæver reglerne omkring surrogati er i øjeblikket i limbo. I 2010 afgav Canadas højesteret, at retningslinjer for surrogati skulle falde ind under provinsiel jurisdiktion, men provinser er endnu ikke trådt ind. Ottawa lukkede i marts 2012 det agentur, der skulle håndhæve loven og regulere fertilitetsindustrien. Dette betyder, at læger har fået lov til at regulere sig selv.

Gennemsnitlige omkostninger til surrogati
In vitro-befrugtningscyklus: $ 10.000 til $ 20.000
Medicinske evalueringer: $ 800 til $ 2.000
Psykologiske eksamener: $ 500 til $ 1.000
Juridiske omkostninger: $3,000+

Relaterede artikler
Monika Schnarre: 'Hvordan jeg blev gravid (mod odds)'
Hvordan det føles at have børn af et surrogat
Bør du være i stand til at betale for surrogati i Canada?

10 lækre måder at bruge en hel dåse tomater på

10 lækre måder at bruge en hel dåse tomater på

18 måder at tilberede kylling på 60 minutter eller mindre

18 måder at tilberede kylling på 60 minutter eller mindre

25 af vores foretrukne gammeldags desserter

25 af vores foretrukne gammeldags desserter