Stylegent

Cindy Moriarty var kun 39 år gammel, da hun begyndte at kæmpe med søvnløshed, træthed, hovedpine og humørsvingninger. ”De mest sjove ting ville provokere mig, og så græd jeg,” siger Moriarty, en manager hos Health Canada i Ottawa. Symptomer som hendes kan ramme kvinder så tidligt som i midten af ​​30'erne, når de oplever enten overgangsalderen eller dets forspill: perimenopause.Det er ikke let at leve med hetetokter og nattesved, især når de kan vare op til fem år. Men hvad kan du gøre? Med forskning, der rejser tvivl om hormonerstatningsterapi (HRT) - en gang knæ-rykkens reaktion på overgangsalderen - blev din beslutning lige meget hårdere. Bør du tage HRT på trods af kendte risici? Arbejder urter? Hvilken forskel gør livsstilsændringer? Sådan bestemmer du, hvad der vil arbejde for dig.

Raging hormon debat
Få kvinder gik glip af den nylige Canadian Cancer Society rådgivende advarsel mod langtidsbrug af kombineret østrogen-og-progestin HRT eller resultaterne af Women’s Health Initiative (WHI) HRT-undersøgelse, der tog verden med storm for to år siden. Denne undersøgelse af 16.608 kvinder afslørede, at de, der tog kombineret HRT, var mere tilbøjelige til at udvikle brystkræft og blodpropper og opleve hjerteanfald og slagtilfælde end kvinder, der tog placebo. Som et resultat blev en del af undersøgelsen stoppet tidligt.

Sheila Lumsden-Graham, en 61 år gammel Halifax-beboer, havde taget HRT for at afværge hedeture i 20 år, da hun hørte nyheden. ”Når du finder ud af, at hvad du har gjort, kunne forkorte dit liv, er det foruroligende,” siger hun. Inden for otte uger var hun slukket for HRT. Hun er siden blevet diagnosticeret med brystkræft og undrer sig over, om HRT øgede hendes risiko. Hun var ikke den eneste, der opgav behandlingen: Tre og en halv million færre kvinder tog HRT i 2003 end to år tidligere, ifølge IMS Health Canada.


I betragtning af bekymringerne - inklusive nylige data, der bemærker, at kombineret HRT ikke forbedrer den generelle fysiske eller mentale sundhed og faktisk øger risikoen for demens og urininkontinens - hvorfor er ni millioner kvinder stadig på en eller anden form for HRT? Og hvorfor, hvis WHI-østrogen-alene-undersøgelsen også fandt, at østrogen i sig selv kan øge risikoen for slagtilfælde (men ikke brystkræft), insisterer The Society of Obstetricians and Gynecologist of Canada (SOGC) på, at HRT “forbliver en sikker og effektiv mulighed for kortvarig behandling af moderate til svære menopausale symptomer ”?

For det første var resultaterne af den første WHI-undersøgelse ikke alle dårlige. Kvinder, der tog kombineret HRT, havde færre tilfælde af tyktarmskræft, hoftebrudd og søvnforstyrrelser og oplevede forbedret mobilitet. Eftersom kvindernes gennemsnitlige indgangsalder i WHI-undersøgelsen var 63, og to tredjedele af dem var overvægtige, finder resultaterne muligvis ikke anvendelse på yngre sundere kvinder. ”Hvad ville jeg sige til sunde kvinder, der var på vej over i overgangsalderen? WHI-studiet handlede ikke rigtig om dig, ”siger Dr. Jennifer Mary Blake, chef for fødsels- og gynækologi og leder af kvinder, kvinders sundhed ved Sunnybrook og Women’s College Health Sciences Center i Toronto. Hun siger, at HRT-kombineret terapi er den bedste løsning til behandling af menopausesymptomer, såsom hedeture, nattesved og humørsvingninger.

At sætte det i perspektiv
For at sætte det i perspektiv, siger Dr. Blake, at den øgede risiko for brystkræft er den samme som andre risikofaktorer, såsom at føde sent, opleve menopause senere i livet eller være overvægtige. Kvinder bør ikke stole på det for at forhindre hjertesygdomme, siger hun. ”Men til at håndtere lidende menopausesymptomer hos kvinder, der ikke har andre sundhedsmæssige risici, forbliver HRT sikker og effektiv terapi.”


Dr. Blake understreger også, at den øgede risiko for brystkræft er reversibel. Når en kvinde holder op med at tage HRT, vender risikoen for brystkræft tilbage inden for et år, som det var, før hun tog medicinen.

Undersøgelsen antyder, at kvinder og deres læger har brug for at bruge mere tid på at finde ud af, om HRT er den rigtige medicin. ”Det er ikke en magisk kugle med hensyn til at hjælpe kvinder med at leve år længere og have en bedre livskvalitet, men det er helt klart gavn for kvinder med hårde symptomer på kort sigt,” siger Dr. Timothy Rowe, leder af reproduktiv endokrinologi og infertilitet på University of British Columbia. ”For symptomatiske kvinder er der ikke noget, der stemmer overens med det.” Bemærk dog ordene “kort sigt”, men SOGC anbefaler, at kvinder kun tager HRT for urovekkende symptomer og for at revurdere deres situation hvert år med deres læge.

De, der holder op med at tage HRT, skal tale med deres læger om gradvis aftagelse. Gå ikke af det kolde kalkun, siger Dr. Rowe. ”Det værste er, at kvinder holder op med forkølelse, lider konsekvenserne og går tilbage til det kaos, de havde før: ingen søvn, føler sig dislokeret, hetetokter.” Lumsden-Graham kan fortælle: Hun har haft problemer med at sove siden hun gik væk fra HRT og næsten kørte hende mand skøre ved at køre klimaanlægget hele sidste vinter. Alligevel ville hun aldrig gå tilbage på medicinen, uanset hvor dårlige hendes symptomer bliver.


Naturlige valg
Hvis du videregiver HRT, kan du overveje en række urte-, diæt- og receptpligtige behandlinger. Disse giver muligvis ikke fuldstændig lindring, men kan afstemme symptomer.Ifølge Bev Maya, en medicinsk herbalist på Westcoast Women's Clinic for Midlife Health i Vancouver, kan fødevarer som soja og hørfrø og urter inklusive sort cohosh og rødkløver hjælpe med at dæmpe ubehag ved overgangsalder og peri-menopause (se Spiselig medicin) og urte Rx). Hun ser på overgangsalderen som et eventyr, "et godt tidspunkt at være opmærksom på din krop."

Moriarty, der besluttede sig mod HRT, gør netop det. ”Hvorfor skulle jeg introducere hormoner, som min krop slipper af med naturligt?” Siger hun. I en alder af 43 havde Moriarty også blitz og temperamentopblussen. Hendes svar var naturligt progesteron, en receptpligtig creme, hun anvender på sine håndled og ankler. Hun kombinerer det med regelmæssig motion og en sund diæt for at stabilisere hendes humør og køle hendes blitz. ”Det får ikke alt til at gå væk, men jeg synes, naturligt progesteron fungerer for mig.” Det er dog ikke egnet til alle. Dr. Rowe anbefaler ikke altid det på grund af manglende bevis for sikkerhed eller effektivitet.

Moriarty tager også et multivitamin og vitaminer C, E og B6, probiotikum, acidophilus og et calcium-magnesiumtilskud. Hun har også osteoporose, men er ikke klar til at gå på medicin mod det og vælger i stedet at øge sin vægttræning og D-vitaminindtagelse.

Antidepressiva-producenter har i mellemtiden brugt fordelene ved Paxil, Prozac og Effexor som behandlinger af hedeture, irritabilitet og angst forårsaget af overgangsalderen. En undersøgelse af 165 postmenopausale kvinder foretaget af Paxil-producenten GlaxoSmithKline fastslog, at lægemidlet reducerede sværhedsgraden og hyppigheden af ​​hedeture med op til 65 procent. Men husk, at dette er potente lægemidler til alvorlige tilfælde. ”De er designet til dem med depression - ikke hetetokter,” siger Dr. Rowe.

At leve det gode liv
Opretholdelse af en sund vægt med en fedtfattig antioxidantrig diæt og regelmæssig vægtbærende øvelse hjælper dig med at håndtere menopausale symptomer uden recept. En svensk undersøgelse opdagede, at kun fem procent af de fysisk aktive kvinder, der blev undersøgt, oplevede alvorlige hetetokter sammenlignet med 14 til 16 procent af dem, der gjorde lidt eller ingen ugentlig træning. Som Dr. Susan Love skriver i sin bog, Dr. Susan Love's menopause & hormonbog (Tre floder): "Hvis der var et lægemiddel, der havde så mange gode effekter, som motion har, ville vi alle købe lager i det og blive rige."

Leslie Minter, en 57-årig kvinde på Vancouver Island, administrerer overgangsalderen gennem træning. Hun har været på HRT i fem år, men stoppede for nylig på grund af overdreven blødning. Dette fik hende til at forsøge at kontrollere hendes symptomer, inklusive glemsomhed, søvnløshed og hetetokter, naturligvis.

Minter er på det rigtige spor ifølge drs. Nishi Dhawan og Bal Pawa, medstiftere af Westcoast Women's Clinic for Midlife Health i Vancouver. Stressreduktion gennem meditation og øvelser som gå, jogging og vægttræning kan gøre en betydelig forskel for kvinder, siger de. At skære cigaretter ud og skære ned på alkohol, koffein og krydret mad vil også øge dit helbred. De anbefaler også aktuelt østrogen i cremer, tabletter og ringe for at erobre tørhed i vaginal, en anden frustration over menopausens liv.

Minter spiser en fedtfattig diæt rig på antioxidanter og nyder at gå, golf, aerobic og yoga. Hun deler også menopauseshistorier med venner og holder sig informeret gennem læsning. ”Jeg er tilfreds med hvor jeg er nu,” siger hun.

Afvejning af dine muligheder
Selvom der ikke er nogen enkelt måde at sejle gennem overgangsalderen, findes der muligheder for at lette din rejse. Kontakt din læge om sværhedsgraden af ​​dine symptomer, sundhedsstatus og din familiehistorie med hjerte-kar-sygdom, brystkræft og osteoporose. ”Jeg ved ikke, om det værste er forbi, eller om det ikke engang er begyndt,” siger Moriarty. Uanset hvad vil hun ikke kæmpe for det undervejs. "Overgangsalderen er noget, du integrerer i dit liv, og jeg vil fortsat gøre det på en måde, der passer mig."

Urte Rx
Tal med din læge om, hvorvidt en af ​​følgende urter kan være en fordel for dig. Husk, at urteprodukter og kosttilskud først testes og reguleres i Canada før i 2006 eller senere. At tale med en kvalificeret urtemedicin kan hjælpe. Prøv at købe hele urter og lav en te ud af dem, foreslår Bev Maya, en Vancouver-baseret medicinsk urtemedicin. Bryg en termos natten over for maksimal effekt.

Sort cohosh er en østrogen urt. Det er en effektiv modgift mod hetetokter, ømme led og humørsvingninger. Undgå, hvis du har kræft eller en familiehistorie med sygdommen.

Rødkløver er især nyttigt i den perimenopausale fase, siger Maya, da det hjælper med at afbalancere hormonbølgen, som du stadig producerer naturligt. Undersøgelser af virkningen af ​​rødkløver på hetetændinger viser blandede resultater.

Ginkgo biloba øger cirkulationen til hjernen og reducerer hukommelsestabet. Hvis du tager det i kapselform, foreslår Maya, at du ikke bruger mere end 30 mg om dagen, da at tage mere kan resultere i hovedpine. Tag ikke ginkgo biloba, hvis du tager antiinflammatorier som Aspirin og ibuprofen.

Californien valmue og passionflower tilbyde en mild måde at håndtere søvnløshed på. En stærkere urt, der kaldes valerian, er også effektiv, men Maya advarer om, at den kan have den modsatte effekt, hvilket forårsager vågenhed hos 10 procent af hendes patienter.

Spiselig medicin
Nyd disse fødevarer for at få fat i menopausale symptomer, siger eksperter fra Westcoast Women's Clinic for Midlife Health i Vancouver.

Hørfrø indeholder fedtsyrer, der øger sundheden og dæmper hedeture, angst, søvnløshed og stress. Sigtet mod fire spiseskefulde (60 ml) hørfrøolie eller formalet frø dagligt.

Sojamel, nødder, bønner, mælk og tofu indeholder isoflavoner, der hjælper med at reducere “dårligt” kolesterol.

Skummetmælk med calcium og D-vitamin hjælper med at opveje knogletab. Fire kopper (1 L) mælk med lavt fedtindhold eller et calciumtilskud med D-vitamin hjælper dig med at få de 1.200 mg calcium og 800 IE vitamin D efter menopausale kvinder har brug for dagligt.

Where'd You Go, Bernadette af Maria Semple

Where'd You Go, Bernadette af Maria Semple

Uddraget af den fortryllede af Rene Denfeld

Uddraget af den fortryllede af Rene Denfeld

Spørgsmål og svar med Helen Humphreys, forfatter af The Reinvention of Love

Spørgsmål og svar med Helen Humphreys, forfatter af The Reinvention of Love