Stylegent
Getty Images

Glem SARS. De små bugs, der skaber de største problemer, er bakterier, som du sandsynligvis aldrig har hørt om. Og roden til problemet er også medicinens største præstation: antibiotika.

Lige siden Penicillium blev set dræbende bakterier i en petriskål tilbage i 1928, antibiotika har hjulpet os, når vi har fået en fejl, som vores immunsystem ikke kan håndtere på egen hånd. Havde din bilag ud? Moderne kirurgi ville være meget mere risikable uden antibiotika. Øreinfektion holder dit barn op om natten? De fleste forældre kan takke disse vidunderlægemidler for at hjælpe deres børn med at blive bedre - og tilbage i søvn. En undersøgelse fra 2009 af 34 canadiske hospitaler fandt, at 40,2 procent af patienterne behandlede med mindst et antibiotikum.

Desværre er bakterier spændende små væsener, og nogle stammer har udviklet sig for at overliste antibiotika, der engang effektivt behandlede dem. Det er let at få panik, når overskrifter skriger om superbugs, der modstår praktisk talt al behandling, men hvor alvorlig trussel udgør disse organismer faktisk?


En skadedyr, der plager forskerne, er den grimt-klingende methicillin-resistente Staphylococcus aureus (MRSA). MRSA har spredt sig gennem hud-til-hud-kontakt og har forårsaget problemer - og smertefulde hudinfektioner - i Canada siden 1980'erne. Indtil for nylig påvirkede infektioner som MRSA primært hospitalspatienter, der blev udsat under operationen. Men Gerry Wright fra McMaster University, der forsker på antibiotikaresistens, siger, at det i de sidste to årtier er begyndt at skifte.

”Vi bemærker en markant stigning i infektioner som MRSA hos sunde medlemmer af samfundet i stedet for på hospitalet,” siger Wright. Fra 1995 til 1999 var der kun 208 tilfælde af MRSA uden for hospitaler; fra 2004 til 2007 var antallet 4.252.

Når en bakteriestamme bliver resistent over for et antibiotikum, vil en anden slags normalt lykkes. Men Wright advarer om, at der er problemer med denne tilgang: ”Spørgsmålet er, hvad der sker, når du når det sidste antibiotikum, og det stadig ikke fungerer?” Derfor er problemet med såkaldte superbugs. En kim, der var resistent over for nogle af de mest kraftfulde lægemidler, spredte sig hurtigt fra Indien til Storbritannien sidste år; i slutningen af ​​denne sommer var det bekræftet på hospitaler i Ontario, Alberta og B.C.


Sammenblandingen af ​​problemet er det faktum, at der er blevet opdaget få nye klasser af antibiotika siden 1980'erne. Wright siger, at der er lidt økonomisk incitament for farmaceutiske virksomheder til at udvikle disse lægemidler, som kun bruges af de sygeste patienter. ”Det tager omkring et årti at udvikle et nyt antibiotikum,” siger han. ”Bekymringen er, at når superbugs bliver mere udbredt, vil det være for sent.”

Overforbrug og misbrug af receptpligtig antibiotika er en væsentlig årsag til lægemiddelresistente bakterier. Så undgå unødvendige antibiotiske behandlinger mod virale infektioner (mange patienter kræver stadig antibiotika mod en virusinfektion som en forkølelse eller influenza) eller bakterielle infektioner, der vil klare op på egen hånd, og tage din medicin nøjagtigt som instrueret. Og så simpelt som det lyder, er regelmæssig håndvask med sæbe og vand stadig dit bedste forsvar mod at afhente enhver form for bug.

Denise Gravel, en epidemiolog ved Public Health Agency of Canada, siger, at selvom Canada ser en stigning i mere resistente bakterier, bør problemet holdes i perspektiv. ”Ja, vi ser en stigning, og ja, de er resistente, men der er stadig antibiotika, der fungerer,” siger Gravel og tilføjer, at medmindre du er på et hospital, med et svækket immunsystem, er dine chancer for at møde resistent bakterier er meget lave. Så skræmmende som superbugs kan synes, kommer den virkelige trussel fra manglen på nye lægemidler i horisonten til at behandle dem.

Brug for en øjeblikkelig lykke boost?

Brug for en øjeblikkelig lykke boost?

Krydre dit sexliv

Krydre dit sexliv

Bliv medlem af Laurie Jennings & Mayo Clinic i Toronto!

Bliv medlem af Laurie Jennings & Mayo Clinic i Toronto!