Stylegent
par taler udendørs tale boble, forhold og kommunikation(Foto af Getty Images)

Jeg har været i Kina den sidste uge på en Intrepid mad-turné. Det har været en virvelvind-tur: at besøge den forbudte by og spise tyrefægtning i Beijing; ridecykler oven på de gamle vægge i Xi’an; at se de bedårende panda-unger i Chengdu; og nu indtager den luxe historiske og futuristiske fusion af Shanghai.

Jeg har været i Kina før, og jeg er altid forbløffet over hvor meget jeg higer efter de meget forudsigelige hjemlige bekvemmeligheder, når jeg er her. Jeg skammer mig ikke over at indrømme, at mine øjne lyser op ved et Starbucks-skilt, og det ene måltid, jeg spiste på McDonald's, var yderst velkendt og lækkert. Landet er smukt og irriterende, og der er en sådan følelse af forskel, at jeg finder mig selv graviterende mod det forudsigelige mellem bid af dampede dumplings. Men det, der har frustreret mig mest, siden jeg ankom, er en trøst, jeg sjældent tænker på: evnen til at sige og gøre som jeg vil.

Siden jeg ankom, har jeg hørt Tiananmen-pladsen benævnt "stedet for en fredelig protest" og det ødelæggende jordskælv i Sichuan-provinsen i 2008 fatalistisk omtalt som "et naturproblem" snarere end et problem med korruption, der førte til svindeligt konstrueret bygninger, der kollapset, så snart rysten begyndte. Jeg vil udfordre disse udsagn, bortset fra at Kina er et sted, hvor folk ikke er frie til at udtrykke en uenig mening. Før jeg forlod Toronto, hørte jeg en historie om en kinesisk musiker, der blev interviewet på canadisk tv, og den dissident kinesiske kunstner Ai Weiwei kom op. Efter interviewet ringede musikanten til producenterne og bad dem om at fjerne hans kommentarer om Ai Weiwei, fordi han insisterede på, at hvis han blev fanget og udtrykte empati for en dissident, ville den kinesiske regering ødelægge hans liv.

Jeg har tilbragt hele tiden her, vidunderlig og fascinerende som den er, let hjemvendt efter et miljø, hvor jeg ikke behøver at begrænse min nysgerrighed af frygt for at implicere nogen, og hvor jeg ikke behøver at smile høfligt, når folk papegøje propaganda . Det er ikke usædvanligt at gå glip af det behagelige hus, når du er på farten. Jeg savner ofte min kæreste, der kasserer med hunden og er i stand til bare at græsser foran en åben køleskabsdør. Intet slår din egen seng. Men dette er første gang, jeg har indset, at en stor del af det, der gør mig glad, er at være i stand til at åbne min store mund for at udtrykke, hvad jeg kan lide, være i stand til at læse hvad jeg vil uden at have visse websteder blokeret af regeringscensurerne, og at kunne føre en åben, ærlig samtale med venner og fremmede.

Jeg rejser ikke dette spørgsmål for at vinke nogen form for nationalistisk canadisk flag - trods alt lever vi nu i et Canada, hvor regeringsforskere har forbud mod at tale med medierne, så de ikke afslører noget, der er i konflikt med den føderale politik. Jeg mener bare, at det at tilbringe nogen tid i Kina har mindet mig om, hvor vigtigt det er at beskytte de demokratiske værdier, der er grundlæggende for den slags samfund, vi ønsker at leve i - og hvor meget der betyder noget, når det gælder at være lykkelig.

Lyme sygdom

Lyme sygdom