Stylegent
Kathys livslektie lært:

Negative oplevelser kan hjælpe dig med at vokse, hvis du kan springe over at bo ved bitre følelser.

Kathy Mahar ser op på hendes 13-årige søn, McLean, der lænker hans hage og plasthandskede hænder på hendes højre skulder - han er allerede højere end hun er. ”Åh, der er en bakke derovre,” siger hun pludselig, og han går væk for at samle den tomme suppeskål, tallerken og krus. Bortset fra det, der virkelig får hende til at stråle med stolthed, er det faktum, at det at hjælpe her på Saskatoon Friendship Inn i byens indre kerne er lige så normalt for McLean som at tage skoene på. Men det er hendes eksempel, han med glæde har fulgt. Det er det samme for alle hendes børn: 17-årige Cheyenne og 11-årige Jenny.

Familien meldte sig frivilligt på Friendship Inn ved Thanksgiving for fem år siden. Da Kathy så den effekt, det havde på hendes børn, regnede hun med, at det også kunne være godt for andre børn. Så hun lancerede et program, hvor hun færger skolebørn (som de tre klasse 8-studerende, der hjælper med at skaffe kartofler, hamburgere og suppe til kunderne lige nu) til centret et par gange om ugen. Børnene opgiver ikke kun deres frokosttimer for at hjælpe nogle 500 mennesker (40 procent af dem børn), der passerer her for et varmt måltid hver dag, de lærer at være mindre fordømmende over for andre.


Kathy stråler af en anden grund, hvor hun lader sin søn give et hurtigt hej til de frivillige i køkkenet. Hun gør også det, hun brænder mest for: at hjælpe mennesker. Uanset om hun tæller donerede børns legetøj her på kroen, arrangerer samfundsbegivenheder i sit nabolag eller bare fungerer som en mentor for et barn, er Kathy ligeglad med, hvor ladet hendes tidsplan bliver. ”Når jeg er involveret i et projekt, ser jeg det som noget, jeg vil gøre,” siger hun. ”Jeg ser det ikke som at tage noget væk fra mig.”

Det er grunden til, at for eksempel den 44 år gamle enlige mor holder øje med familiebudgettet. På denne måde kan hun arbejde deltid som apoteketekniker og tilbringe en god del af sin fritid som tunge frivillig. Hun har arrangeret eftermiddagsmat i 200, hjulpet unge med at forberede sig til en talentvisning og endda sov på taget af hendes børneskole for en fundraiser. Noget at hjælpe. ”Når du anerkender, at der skal gøres noget, gør du det,” siger hun og griber en klud og tørrer et bord.

Kathys arbejde her på Friendship Inn er blot en af ​​de mange grunde til, at to kvinder - skoleleder Linda Graves og Kathys søster Linda Samson - besluttede at skrive Stylegent og udnævne Kathy som deres sjælemodel. Deres breve var fulde af sætninger som ”stærk talsmann for alle børn” og ”kan mobilisere et helt samfund.” De viste fødevarelister over hendes præstationer, der ville få enhver filantrop til fuldtids rødme. Kathy er en kriger i samfundet, der ikke bare sympatiserer og siger, ”Åh, min, det er for dårligt,” når tragedier eller udfordringer følger med. Hun ruller ærmerne op.


Efter at have taget sit snusket hvide forklæde af og sagt farvel til McLean og kroens koordinatorer, går Kathy ud til hendes bil - hun besøger i eftermiddag. ”Mennesker, du møder i dit liv, hjælper med at gøre dig til den, du er,” forklarer hun, mens hun styrer ud i trafikken.

Men Kathys ikke-dømmende karakter kommer delvis fra en tidlig lektion, der blev lært på den hårde måde. Da hun var i 6. klasse, var penge ekstremt stramme. Fire år tidligere var hendes forældre adskilt og tvang hende og hendes syv brødre og søstre til at bo i forskellige hjem. Så da Kathys lærerpung blev stjålet, regnede kvinden med, at Kathy må være tyven. Det var ikke sandt, og hun var ødelagt. ”Du kan tage ting, der er sket i dit liv, og du kan enten blive bitter, eller du kan lægge dem bag dig og sige, 'Jeg ville aldrig behandle nogen sådan,' siger hun nu.

I dag trækker Kathy på sig selv 6. klasse i sit venskab med Joey, den 12-årige dreng, hun tilbringer tid med gennem Big Brothers In-School Mentoring Program. Da hun først lærte ham at kende, havde Joey masser af grunde til at se verden som et ulykkeligt sted. Hans egen mor var ikke i nærheden, han var genert og læsning var en rigtig udfordring.


Men han er kommet langt, med Kathys hjælp. For to år siden var de to endda United Way-ambassadører, deres fotografi blev præsenteret i salgsfremmende annoncer. På billedet er Joey indpakket i et varmt rødt tæppe, og Kathy har sine arme pakket rundt om ham.

Kathy har selv været nødt til at stole på menneskers varme arme i sit liv mere end én gang. Hun blev født med et hul i sit hjerte og havde brug for operation i 1990. ”Strukturelt var hendes hjerte ufuldkommen; følelsesmæssigt var hendes hjerte overlegent, ”skrev hendes søster Linda i sit nomineringsbrev. Med støtte fra sin familie var Kathy snart nok tilbage på hendes fødder. I 1996 havde hun brug for denne støtte mere end nogensinde, da hendes ægteskab sluttede, og hun trådte ind i rollen som enlig forælder. ”Det bringer færdigheder frem, som du ikke er opmærksom på,” siger hun, når hun kører forbi St. Mary's Community School.

Færdigheder som dem, der motiverede hende til at indtage byrådet? Absolut.Kathy kæmpede for oprettelsen af ​​den 30 km / time zone med reduceret hastighed, hun kører igennem nu. Og zoner som denne er omkring alle Saskatoons skoler nu, delvis tak til hende. Hastighedsgrænser i skolens zoner i hele byen er faldet med 20 kilometer, fem dage om ugen, fra 8 til 5 om morgenen.

”Normalt er tanken, hvem der råber højest, er vinderen,” siger byrådsleder Owen Fortosky. Han er en af ​​de mennesker, hvor Kathy besøger en hurtig eftermiddag. ”Men folk, der sætter sammen et sundt argument, er dem, der bliver lyttet til,” siger han. Ikke kun blev han svævet af Kathys præsentationer for byrådet, han og andre rådsmedlemmer brugte hendes forskning til at overveje spørgsmålet.

Otte søde og velsmagende græskaropskrifter

Otte søde og velsmagende græskaropskrifter

Seks genveje til sundheden, der tilbyder store belønninger

Seks genveje til sundheden, der tilbyder store belønninger

Dagens gale tilbud: $ 25 kjole uden skulder hos Reitmans

Dagens gale tilbud: $ 25 kjole uden skulder hos Reitmans