Stylegent

Sidste forår meddelte Montreal-advokat Melanie Boivin, 35 år, at hun havde frosset hendes æg til sin syv-årige datter. Pigen, Flavie, lider af en sjælden genetisk sygdom kaldet Turners syndrom, som efterlader patienter ufrugtbare. Hendes mors lille vævstykker, "forglaset" i en flash-fryseteknologi udviklet af forskere ved McGill University, er måske pigens eneste håb for biologisk moderskab. ”Jeg vil ikke forpligte hende til at bruge æggene,” siger Boivin. ”Jeg vil give hende muligheden.” Det er sådanne maverick-ting, at McGill-forskere søgte godkendelse af et etisk udvalg, før de frøs æggene. Og under det nuværende system bliver Flavie nødt til at appellere til et andet udvalg, hvis hun beslutter at bruge dem. Men hvem ved, hvor medicinsk etik vil være om 20 år?

Varmt på halen i Boivins meddelelse brød en gruppe af israelske videnskabsfolk om, at de med succes havde afskaffet æg fra fem til 10-årige kræftpatienter, bragt disse æg til modenhed og frosset dem til pigernes fremtidige brug. Og omtrent på samme tid, trompet en klinik i Mississauga, Ont., Det var den første i Canada, der tilbyder gameteplads til kvinder, der uanset årsag ville ”fryse deres ure.” (Forhåndsomkostningerne er $ 5.000 og det er $ 300 pr. år til opbevaring.)

Generelt er jeg for foranstaltninger, der øger kvindernes reproduktionsmuligheder, men alle disse ikke-kogte æg gør mig kvalm. Så gør afsløringerne i den for nylig udgivne telefonbog-tykke tome Alt tænkeligt: ​​Hvordan assisteret reproduktion ændrer mænd, kvinder og verden, hvor Washington Post-journalisten Liza Mundy kortlægger de store ændringer i avanceret reproduktionsteknologi (ART), en $ 3 milliarder dollar om året i USA alene.


Sammen med seriokomiske anekdoter, der illustrerer metamorfosen i selve definitionen af ​​"familie" - hvad er etiketten omkring at invitere din ægdonor til dine triplets dåb? - Mundy udforsker konsekvenserne af stigende antal fødselsrater, der beskatter sundhedspleje, og den urolige virkelighed af "ægsturisme", hvor velhavende kvinder besøger udviklingslande for at købe æg fra fattige kvinder. ”Assisteret reproduktion har en social indvirkning lige så dybtgående som den udbredte tilgængelighed af p-piller i 1960'erne og passeringen af ​​den milepæl-abort-rettighedsbeslutning Roe v. Wade. . . i 1973, ”skriver Mundy.

Disse farvande er ikke bare grumsete, de skynder sig, og etisk komité eller ej, de slår de fleste af os af enhver fast grund. På grund af de muligheder, videnskaben har givet os, springer vi over det, vi føler, vi ønsker - babyer, babyer, babyer, i det mindste delvist vores egne - men vi er i sidste ende usikker på, hvad det betyder på lang sigt. Der er ingen præcedens for denne nye verden af ​​fødselsbekæmpelse, et udtryk, der i årtier betød planlægning om ikke at blive gravid. Men nu handler kontrol med fødslen om at gøre babyer i laboratorier, og for dens mest bange kritikere er ART en futuristisk og materialistisk udvikling: designerbabyer og designerfamilier. De, der er foruroliget over ægens vanvid, ser noget grådigt i denne lyst til det biologiske fodaftryk for enhver pris, der påpeger, at der er et eller to børn, Angelina Jolie endnu ikke skal vedtage.

I lang tid, overfor ægrapporter i nyhederne, har jeg været på vagt. Med Boivin tænkte jeg: Hvad hvis hendes datter ikke vil have børn? Vil hun føle sig presset til at gøre det? Hvordan vil Flavies fremtidige partner føle sig ved at fadre sin svigermors barn? Derudover arbejdede feminister i årevis hårdt for at fjerne det sociale stigma omkring "barnløshed" og erstattede billedet af den gamle pige med den stærke, opfyldte børnefrie kvinde. Ikke overraskende har Boivin-sagen modsat sig en ondskabsfuld vrede på børnefrie opslagstavler. En kvinde skrev: ”Hvad denne mor virkelig fortæller sin datter er, at hun ikke er god nok, som hun er” - og den måde, hun er, er ufruktbar.


Men så er der dette: Jeg undfangede og fødte to børn, snarere tilfældigt, faktisk. Jeg kender ikke længsel, uopfyldte moderskabs kløft. Videnskaben er alt sammen hoved, men at ønske et barn er hele hjertet.

Ofte, når en mand tynger abort, tror jeg, ”Du har absolut ingen idé om, hvad det valg betyder, og du kan ikke forstå det, før det øjeblik, du er kastet ned i dens dybder.” I ægdebatten er jeg manden : en masse abstrakte svar, der betyder lidt mod den subjektive oplevelse af at have et barn, som du ikke kan have.

Men hvad ville jeg gøre, hvis min spædbarns datter blev ramt af kræft og blev infertil ved kemoterapibehandlinger? Ville jeg slå hendes æg eller fryse mine? Herfra, hvor jeg ikke behøver at tage en sådan beslutning i realtid, tror jeg, ”Nej. Nok kæmper med kroppen, nok blind ærbødighed for moderskabet. Hun kan adoptere og være en mor, eller måske slutte fred med sin ufrugtbarhed og leve et andet liv, en kun hun kan forme, fri for mine egne forestillinger om sin fremtid. ”

Men i en ny verden, hvor æg let kan plukkes og køles, ville hun måske vige mod mig for ikke at gøre det; helvede, om nogle få år gør hendes venners mødre det muligvis for deres døtre, bare for tilfældet.Hvis hun manglede en nyre, ville jeg tøve med det? Æg er selvfølgelig forskellige. I kunst og litteratur er ægget et symbol på Jomfruen, uendelighed og kosmos, dets perfekte rundhed begyndelsen og slutningen af ​​alle ting. Dens virkelige modstykke glæder sig ikke meget til poesi, undtagen på badeværelsesvægge.

I mere end 30 år har mænd doneret sæd, og ingen blinkede. Men dette er moderskab, altid offentligt diskuteret og holdt op til dom, i alle former, i alle former. Nogle ting ændres i det mindste aldrig.

8 super enkle vaniljekage opskrifter

8 super enkle vaniljekage opskrifter

15 lette grillmenuer at prøve denne sommer

15 lette grillmenuer at prøve denne sommer

5 ting, du ikke vidste, du kunne lave med tofu

5 ting, du ikke vidste, du kunne lave med tofu