Stylegent
hånd mirroGetty billeder

En nylig historie af Gretchen Reynolds i New York Times antyder, at noget, der er indlejret i vores genetiske kode, der straffer egoistisk opførsel, og at mennesker, hvis lykke primært er hedonisk, stort set for deres egen tilfredshed og ikke tilbyder større gavn for verden, er mere tilbøjelige til at have usunde genetiske profiler. Jeg fandt dette fascinerende af to grunde: Én, jeg er lidt overrasket over, at evolution og det grundlæggende overlevelsesinstinkt ikke belønner egoistisk opførsel; og to, det fik mig til at tænke på narcissister, og om et egoistisk drev virkelig får dig dit sted, du vil være.

Jeg talte med Jean Twenge, medforfatter af Narcissismepidemien: Living in the Age of Rettighedens alder, og spurgte hende, hvor høj selvtillid kan være en dårlig ting. Hun forklarede, at det ikke i sig selv er selvtilliten; problemer opstår, når selvværd overgår til narcissisme. Og hvor sidder den linje? ”Mennesker, der har stor selvtillid og mennesker, der er høje i narcissisme, ønsker begge at være ledere, vindere og succesrige,” siger Twenge. ”Men en, der er meget selvtillid, værdsætter også forhold. Ikke så meget med narcissisterne. Narcissister ønsker forhold, men kun for at fremme deres egne mål. De trives med opmærksomhed og enhver anerkendelse af, hvor smukke, smarte og interessante de er. De orienterer hele deres liv omkring indsamling af disse positive bekræftelser. ”

Med andre ord danner narcissister tilknytninger, men kun i instrumentelle egenskaber - de har kun venner, der kan gøre noget for dem, og de slår privilegier ud af de familiemedlemmer, der holder af dem. Manglende evne til at danne gensidige tilknytninger baseret på gensidig pleje og interesse lyder som en opskrift på ulykke, men Twenge fortalte mig noget overraskende: narcissister scorer ofte meget højt, når de bliver spurgt om livsglæde. ”De har meget, meget høj selvtillid, og det er en del af det at tro, at de er store, og deres liv er stort,” siger Twenge.

I betragtning af at der er en grænse mellem selvtillid og narcissisme (som delvis er genetisk og delvis plejet), siger Twenge, at vi er nødt til at fokusere mindre på at fortælle folk, at de er gode og mere på at inddrage tillid til, at de kan gøre, hvad de sætter deres mening til. Det er forskellen mellem at rose hårdt arbejde og prise absolut. Twenge mener, at vi ser en stigning i antallet af narcissister, stort set fordi vi skifter mod mere individualistiske og mindre kollektivistiske perspektiver. (Disse tidligere kollektivistiske perspektiver forklarer muligvis, hvorfor vores gener belønner altruisme mere end egoisme.) Og mens narcissister ofte scorer meget højt, når de bliver spurgt, om de er tilfredse med deres liv, beregnes meget af det både til udseende og af fornægtelsesproduktet. ”De er tilbøjelige til fantasi,” siger Twenge. ”Det er ikke bare optimisme eller selvtillid, det er for meget af det.” For mange narcissister begynder sløret at trække sig tilbage, når de rammer 30'erne og finder deres liv tomt.

Hvordan man laver hjemmelavet mayo

Hvordan man laver hjemmelavet mayo

Nytårsaften med venner

Nytårsaften med venner

Påskeopskrifter

Påskeopskrifter